Maža ir nepretenzinga žuvis siunčia įspėjamąjį pranešimą »Yale Climate Connections

Maža ir nepretenzinga žuvis siunčia įspėjamąjį pranešimą »Yale Climate Connections

Giliai San Fransisko įlankoje dvi upės suskyla į trikampę neaiškią dalį, sukurdamos vieną turtingiausių Kalifornijos vandens baseinų. Ši estuarija – Sakramento-San Joaquin upės delta – yra svarbus gėlo vandens šaltinis 4 milijonams regione gyvenančių žmonių. Vietinė žemės ūkio, žvejybos ir poilsio pramonė per metus atneša milijardus dolerių, o vietovė taip pat yra turtinga vietinės laukinės gamtos buveinė.

Per pastaruosius kelis dešimtmečius šios baseino klimatas smarkiai pasikeitė. Daugelį metų trunkančios sausros ir rekordiškai aukšta temperatūra pakeitė regioną – šis pokytis, ko gero, pasakojamas ne ką geriau nei Deltos stintų istorija.

Delta stinta yra vaivorykštė, maždaug piršto dydžio žuvis. Žuvis yra biologinis rodiklis, dažnai pastebimas dėl išskirtinio šviežių agurkų kvapo. Nors ir nedidelio dydžio, jis daro poveikį už Deltos, iki pat Kapitolijaus kalvos. Stintos vaidmuo Šiaurės Kalifornijos dešimtmečius trukusiuose „vandens karuose“ padarė ją pagrindiniu veikėju formuojant regiono vandens politiką.

Grėsmės kitoms rūšims pranašas

Kaip bioindikatorius, jo buvimas deltoje reiškia sveiką ekosistemą – tokią, kuri gali palaikyti įvairią gyvybę. Tačiau gamtoje žuvų nebuvo gausu nuo devintojo dešimtmečio.

Tien-Chieh Hung, PhD, UC Davis žuvų apsaugos ir kultūros laboratorijos (FCCL) direktorius, paprasta: „Jei šios žuvys išnyks, yra kitų rūšių, kurios bus įtrauktos į įtariamų ar nykstančių rūšių sąrašą. taip pat.“

Buvo laikas, kai šios žuvys per deltą plaukė tūkstančiais. Žvelgiant tralais būtų ištraukti tinklai, pilni plonų, mirgančių kūnų. Dabar retai kada šiose apklausose pavyksta sugauti nors vieną.

Tiesą sakant, didžiausia žinoma Deltos stintų populiacija iš viso negyvena deltoje. Vietoj to, jie gyvena tiesiai į pietus nuo baseino, dideliuose baltuose apskrituose laboratorijos rezervuaruose, kuriuos Hung prižiūri FCCL ir dabar augina dešimtis tūkstančių nelaisvę.

Šios dešimtmečius trukusios pastangos buvo kruopščios. Stintos buvo uždraustos 1993 m., tačiau žuvų auginimo projektas buvo sukurtas tik po dešimtmečio, 2004 m. Nuo tada FCCL mokslininkai kasmet tyrinėja estuariją ieškodami laukinių stintų. Kiekvienas toks rastas egzempliorius vežamas į laboratoriją, kad būtų pažymėtas ir genetiškai kataloguojamas.

Kruopštus kiekvienos laukinės Deltos stintos genetinis klasifikavimas buvo labai svarbus siekiant išsaugoti nelaisvėje laikomų populiacijų genetinę įvairovę, kad ji būtų kuo panašesnė į laukinius išteklius. Daugelį metų, kai ateina veisimosi sezonas, šis genetinis katalogas yra kruopščiai peržiūrimas, kad būtų galima suporuoti stintas, kad būtų galima poruotis naujoms kartoms laboratorijoje. Tačiau išlaikyti šios kultūringos populiacijos įvairovę per pastarąjį dešimtmetį tapo sunkiau, nes žiotyse vis rečiau aptikta laukinių stintų.

Sunki realybė: 2021 m. Kalifornijos žuvų ir laukinės gamtos departamento Fall Midwater Trawl Survey nieko nerado, o tai paskatino mokslininkus padaryti tai, ko jie daugelį metų atidėliojo – pradėti ruoštis pirmajam kultivuojamų stintų paleidimui į gamtą.

Ilga nerimą kelianti istorija, o dabar ateina klimato kaita

Nelaisvėje užaugintos Deltos stintos agurkais nelabai kvepia. Hungas užsimena, kad šis bruožas yra susijęs su stresu. FCCL stintos neturi plėšrūnų, visiškai sūrus vanduo ir daug maisto, tiekiama į jų rezervuarus. Jų gyvenimas deltoje yra daug ne toks patogus.

Svarbu tai, kad deltos stinta išsivystė būtent San Fransisko įlankos deltos ekosistemoje ir yra pavadinta jos vardu, tūkstančius metų turinčioje estuariją su vėsiu, gėlu vandeniu, tekančiu daugybe kanalų. Šiais laikais vandens baseinas jaučiasi labai skirtingai: pasak mokslininko Peterio Moyle’o, UC Davis Watershed Sciences centro direktoriaus pavaduotojo, „kad [original] buveinės tiesiog nėra.

Neatšaukiami stintų ekosistemos pokyčiai prasidėjo XIX a. Nevietinės rūšys, pavyzdžiui, mėlynakės ir didžiaburkės ešeriai, buvo įvežtos į baseiną sportinei žvejybai. Žuvys, labai panašios į Deltos stintas, pavyzdžiui, sidabrakalnis ir wakasagis, netrukus buvo pristatytos kaip papildomas šių naujų medžiojamųjų žuvų maistas. Pirmoji reiškė didesnį plėšrūną Delta stintoms, antroji – didesnę konkurenciją.

Be šių naujų žuvų deltoje, septintajame dešimtmetyje pradėjo veikti regioninės vandens programos, tokios kaip Centrinio slėnio projektas ir Valstybinis vandens projektas. Šie projektai nukreipė vandens srautus žiotyse, kad aptarnautų Šiaurės Kalifornijos bendruomenes, todėl baseinas tapo labiau druskingas nei sūrus.

Visa tai, kartu su kylančia temperatūra ir nuolatinėmis istorinėmis sausromis regione, sukūrė mirtiną deltą stintoms; nors tai taip pat yra a realybe dėl daugelis estuarijos, visame pasaulyje. „Klimato kaita, – sakė Moyle’as, – ką tik paspartino reikalus.

Deltos stintos gyvavimo trukmė yra tik vieneri metai, o jos populiacija iš pradžių buvo nusiaubta dėl užsitęsusios 80-ųjų sausros. Tačiau šį kartą atsigauti buvo ypač sunku, nes sąlygos ir toliau blogėjo, o kai kurios nevietinės rūšys prie šių pokyčių prisitaikė geriau nei stintos. Ankstesnių sausrų metu stintų populiacija mažėjo net padidėjus introdukuotų sidabražolių populiacijai.

„Mes vartojame terminą režimo pasikeitimas“, – apie stintų nykimą sakė Vakarų Sakramento Vandens išteklių departamento (DWR) mokslininkas Brianas Schreieris. Ir šį režimo pasikeitimą nebuvo taip lengva pakeisti. Net pablogėjus sąlygoms upės žiotyse, milijonai žmonių vis tiek pasitikėjo šiais vandens projektais, kad išgyventų.

Žingsniai, padedantys padidinti stintų skaičių gamtoje

2008 m. JAV žuvų ir laukinės gamtos tarnyba (USFWS) paskelbė biologinę nuomonę (BiOp), kuri padidintų vandens eksportą iš deltos ir smarkiai paveiktų stintų populiaciją. Šis veiksmas įpareigojo imtis priemonių, pvz., sumažinti siurbimą, kad būtų išvengta tokios žuvų ateities. Tačiau 2008 m. BiOp buvo pakeista 2019 m., kai Trumpo administracija paskelbė naują pareiškimą, teigdama, kad stintų populiacija būtų gerai, nes FCCL praleido dešimtmečius augindama tvirtą nelaisvėje laikomą populiaciją, kad papildytų laukines žuvis.

Nors FCCL planas visada buvo paleisti šias žuvis į laisvę, mokslininkai tam priešinosi beveik 20 metų. Jie išreiškė susirūpinimą, kad nelaisvėje laikomos populiacijos gali būti netinkamos laukinės gamtos sąlygoms arba kad tai neigiamai paveiktų išlikusią laukinių stintų populiaciją.

Vandens ir elektros teisės grupės gamtos išteklių patarėjas Paulas Kibelis 2020 m. straipsnyje „Salmon Lessons for the Delta Smelt“ primena, kaip perykloms nepavyko pakeisti lašišų populiacijų. „Pakeitimo prielaida pasirodė klaidinga, – rašė Kibelis, – nes bendras lašišų gausumas sumažėjo tuo pat metu, kai išsiplėtė peryklos lašišų propaganda ir paleidimas. Lašišų populiacija ne tik padidino konkurenciją dėl jų laukinių atitikmenų, bet ir buvo prijaukinta perykloje ir buvo netinkama išgyventi laukinėje gamtoje.

Tai buvo tikras susirūpinimas ir mokslininkams, dirbantiems su stintomis. Ir nors 2019 m. „BiOp“ per daug ir galbūt nepagrįstai akcentavo žuvų peryklos sprendimą, jis taip pat – bent jau laikinai – išgelbėjo „Delta“ stintą.

„Tai buvo pirmasis reglamentuojantis dokumentas, kuris iš tikrųjų turėjo teisinį pagrindą“, – sakė Schreieris, „ir veiksmingai įpareigojo jį papildyti“. Ir praėjusių metų pabaigoje pirmą kartą pagaliau buvo papildyta.

„Amerikietiški kalneliai“, nes buvo vėl įvežta 12 000 peryklų stintelių

2021 m. gruodžio 15 d. pirmą kartą į lauką buvo paleistas Delta peryklos stintas. Daugiau nei 12 000 šių žuvų buvo išgabentos iš vėsių, erdvių FCCL rezervuarų ir sudėtos į kelias statines pikapo gale. Tada jie buvo nuvaryti į Rio Vistą, kur statinės buvo nugabentos į valtį ir išplaukė į Deltos kanalus, kur žuvys pagaliau buvo paleistos kartu.

Anot Schreierio, kelias iki šio paleidimo buvo „amerikietiški kalneliai“: tai buvo daug mėnesių trukusių eksperimentinių bandomųjų išleidimų, kai tam tikros peryklų žuvų populiacijos buvo veikiamos Deltos sąlygomis aliuminio narveliuose, specialiai sukurtuose taip, kad jos nepabėgtų net kaip maistas. tekėjo gėlas vanduo.

„Pradėjome tokiomis, kokios, mūsų manymu, būtų geriausios sąlygos“, – apie bandymus narveliuose pasakojo DWR ekologė Melinda Baerwald. „Jei atvirai, didelių vilčių nedėjome. Tačiau ji sako, kad buvo maloniai nustebinta, kai per pirmąjį bandymą nelaisvėje esančios stintos išgyvenimas buvo beveik 100%.

Tada tyrėjų komanda pabandė peryklų populiaciją paveikti vis blogėjančiomis sąlygomis, kad sužinotų, kaip jiems seksis – tai dar vienas žingsnis, kuris pasirodė raminantis. Baerwaldas prisimena vieną iš paskutinių bandymų narve, kurį jie atliko praėjusią vasarą. „Tai buvo gana šokiruojanti“, – sakė ji.

Komanda stintą išvežė į Yolo aplinkkelį karščio bangos viduryje. Jie nesitikėjo, kad stinta išliks gyva maždaug savaitę. „Tačiau žuvys išgyveno“, – sakė ji.

74 laukinės stintos yra daugiau nei nulis… bet „nevilties priemonė“?

Nuo pirmojo išleidimo gruodžio mėn. dar keturi leidimai įvyko dviejose papildomose vietose. Ir nuo tada, kai buvo išleisti į aplinką, vietinių tralavimo tyrimų metu buvo užfiksuotos 74 stintos, palyginti su ankstesniu nuolatiniu nuliu skaičiumi.

Baerwald ir Schreier norėjo, kad šie leidimai vyktų žiemą, kad būtų užtikrintos geriausios galimybės išgyventi vis labiau šylančioje Deltoje. Jie taip pat paminėjo, kad paleidus vėsesniais mėnesiais, nelaisvėje laikomos Deltos stintos gali išneršti naujos kartos tiesiai į upes, kad jos galėtų pradėti savo gyvenimą baseine.

Mokslininkai tikisi, bet Moyle’as sako, kad tai taip pat „nevilties priemonė“. Veiksniai, lėmę pradinį laukinių stintų nykimą, dar nebuvo tinkamai išspręsti, todėl stinta susiduria su vis sunkesnėmis sąlygomis. Kalifornijoje ir didelėje JAV vakarų dalyje taip pat nuo 2020 m. vasario mėn. tvyro sausra, o 2022 m. pradžia tebėra istoriškai sausa.

Gali kilti klausimas, kokia iš tikrųjų yra vilties tokiai žuvelei kaip Delta stintas. Žmonių deginimas ir iškastinio kuro emisijos ir toliau sukelia precedento neturintį atšilimą visame pasaulyje. Taip pat buvo pastebėta, kad ši karštesnė temperatūra padidina sausros sunkumą. Kol temperatūra ir toliau kils, kaip prognozuota, šiandieninė delta, kamuojama nenumaldomų sausrų ir ginčijamų vandens projektų bei cheminio nuotėkio, niekada netaps stintų praeities delta.

Ir galiausiai, neturint tinkamos buveinės, tos peryklos žuvys nebebus kur eiti.

Hanisha Harjani yra reporterė, menininkė ir studentė, šiuo metu lankanti UC Berkeley žurnalistikos mokyklą.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.